Search Dental Tribune

Impact van coronapandemie op mondhygiënisten

E-Newsletter

The latest news in dentistry free of charge.

  • This field is for validation purposes and should be left unchanged.
(foto: Canva/Alessandro Malerba)
Dental Tribune International

By Dental Tribune International

di. 12 april 2022

save

CHICAGO, VS – Net als andere mondzorgprofessionals liepen mondhygiënisten tijdens de coronapandemie mogelijk een hoger risico om besmet te raken met het virus. Echter, recent onderzoek heeft aangetoond dat de cumulatieve infectiepercentages onder mondhygiënisten in de VS, Puerto Rico en de Virgin Islands in feite lager waren dan die van de gehele bevolking van de VS ten tijde van het onderzoek. Het onderzoek belicht ook de hoge vaccinatiegraad onder mondhygiënisten, maar waarschuwt daarnaast dat personeelstekorten een uitdaging blijven in de sector.

Het onderzoek is een samenwerking tussen de American Dental Hygienists’ Association en de American Dental Association (ADA). In het onderzoek hebben wetenschappers de werkgelegenheidspatronen, de infectieratio en de vaccinatiegraad van 6.976 mondhygiënisten gedurende een jaar gemeten, van september 2020 tot augustus 2021.

Het bleek dat maar 8,8% van de mondhygiënisten die meededen binnen deze periode besmet raakte met covid-19, vergeleken met 11,7% van de algemene bevolking in de VS. Verder bleek uit de data dat 75,4% van de mondhygiënisten volledig gevaccineerd was tegen het virus.

“We zijn blij om te zien dat mondhygiënisten een continue lage besmettingsgraad en een hoge vaccinatiegraad hebben laten zien. Dit bewijst dat de sector risico’s kan beperken en het werk door kan zetten op een veilige manier,” zei hoofdauteur Dr. Cameron G. Estrich, manager epidemiologie en biostatics op het ADA Science and Research Institute, in een persbericht. “Een grotere beschikbaarheid van vaccins en betere persoonlijke beschermingsmiddelen zouden ervoor moeten zorgen dat mondzorgteams infectiepreventiemaatregelen kunnen blijven opvolgen om het risico op een covid-19 besmetting te verminderen.”

Ondanks de bemoedigende bevindingen, die de efficiëntie van ziektepreventiemaatregelen en risicobeperkende middelen onderstrepen, bleek ook uit het onderzoek dat personeelstekort in de sector een reden tot zorg blijft. In augustus 2021 was bijvoorbeeld maar minder dan de helft van de mondhygiënisten die het werk hadden neergelegd tijdens de pandemie weer teruggekeerd. Bovendien gaf ongeveer 1,6% van de participanten (wat in totaal neerkomt op zo’n 3.300 mondhygiënisten in de VS) aan niet meer terug te willen keren naar het werk.

Rachel W. Morrissey, senior research analyst bij het ADA Health Policy Institute, reageerde hierop dat de coronapandemie voor een afname van arbeidskrachten in het werkveld van de mondhygiënisten heeft geleid en dat dit blijvend kan zijn, gezien het feit dat sommige mondhygiënisten ervoor kiezen om permanent te stoppen.

Volgens de onderzoekers zou vervolgonderzoek de veranderingen in het aantal arbeidskrachten moeten beoordelen en moeten zorgen voor een beter begrip van de factoren die de keuze van mondhygiënisten om weer te komen werken beïnvloeden.

Het onderzoek, genaamd ’Infection prevention and control practices of dental hygienists in the United States during the COVID-19 pandemic: A longitudinal study’, is online gepubliceerd in de februari-editie van de Journal of Dental Hygiene.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *